jeudi 22 juin 2017

La découverte de centaines de nouvelles espèces de plantes pourrait contribuer à mieux nous nourrir dans l’avenir




Plus de 1 700 nouvelles espèces ont été découvertes au cours de l’année dernière, y compris des espèces qui pourraient nous aider à produire l'alimentation du futur, révèle un rapport majeur.
Parmi les 1 730 nouvelles espèces, on compte cinq nouveaux types de manihot provenant du Brésil, des parents sauvages du manioc, qui pourraient nous aider à développer des nouvelles variétés pour la troisième plante alimentaire importante des régions tropicales qui résisteraient à des conditions plus sèches et aux maladies.
Le deuxième état annuel des Plantes du Monde des Jardins Botaniques Royaux, à Kew, a également révélé que neuf nouvelles espèces de vigne Mucuna, utilisées dans le traitement de la maladie de Parkinson, ont été trouvées.
On a découvert sept nouvelles espèces d'Aspalathus, qui fournissent du thé à roche rouge ou rooibos, ainsi qu'une nouvelle espèce de panais en Turquie.
Le professeur Kathy Willis, directeur de la science à Kew, a déclaré que la découverte de parents sauvages des plantes alimentaires était importante parce que nos cultures ont été sélectionnées pour leurs rendements élevés et ont souvent perdu  leur diversité génétique et leur résilience à la sécheresse et aux ravageurs.
"Les cultures de ces parents sauvages pourraient ne pas avoir les rendements élevés, mais comme ils ont survécu à des milliers d'années dans de multiples conditions climatiques ils ont les gènes qui permettront la résilience.
"Nous devons être en mesure de prendre ces gènes et de reconstituer ces gènes dans nos cultures pour faire des récoltes résilientes à l'avenir".
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