mardi 13 novembre 2018

Les OGM ne sont pas l'avenir de l'agriculture. Avec les nouvelles techniques d'édition de gènes, la technologie controversée OGM ne sera plus nécessaire

Entrer dans l'édition de gènes de précision, une approche entièrement nouvelle de la sélection végétale radicalement différente de celle que nous connaissons sous le nom d'OGM. Il y a quarante ans, les scientifiques ont eu recours à l'insertion de matériel génétique étranger car, dans les années 1970, personne ne savait comment modifier avec précision des gènes particuliers associés à un trait spécifique. En d'autres termes, la technologie transgénique (OGM) était une sorte de palliatif, utilisé en l'absence d'outils pour réaliser ce que les phytogénéticiens ont toujours voulu accomplir: apporter un changement particulier et obtenir un résultat particulier. Depuis lors, la situation a radicalement changé: les généticiens ont développé une compréhension de plus en plus sophistiquée des interactions de divers gènes chez les plantes. Pendant ce temps, les biologistes moléculaires ont mis au point divers types de ciseaux génétiques pour éliminer certaines parties de l'ADN et ont mis au point d'autres moyens d'effectuer de minuscules changements. Et avec l'édition de gènes, tous ces changements se produisent uniquement dans le génome d'une plante particulière, ce qui signifie qu'aucun matériel non natif n'est intégré.
Essentiellement, la sélection végétale est bouclée. Les scientifiques peuvent maintenant développer de nouvelles cultures comme la nature le ferait avec suffisamment de temps, mais l'édition de gènes permet d'effectuer ces changements très vite. Des cultures résistantes à la sécheresse et aux maladies sont désormais possibles, en plus de celles qui augmentent les rendements pour les agriculteurs, ainsi que le goût et la nutrition pour les consommateurs. Ce qui pourrait prendre des milliers d'années à travers le rythme d'évolution peut maintenant être réalisé en quelques mois.
Pour en savoir plus par Peter Beetham

dimanche 28 octobre 2018

La Chine récolte avec succès du riz d'eau salée


Les scientifiques chinois affirment avoir réalisé une percée agricole cruciale en cultivant du riz à haut rendement dans de l'eau salée.
La nouvelle souche a déjà fait l’objet de tests, mais des scientifiques du Centre de recherche et de développement sur le riz de Qingdao tolérant les alcalis et les salines ont réussi à presque tripler les rendements à 4,5 tonnes par hectare.

mercredi 22 août 2018

Peut-on cultiver l'une des plus grandes cultures vivrières au monde sans engrais?



Des chercheurs de UC Davis, de l’Université du Wisconsin-Madison et de Mars Incorporated ont fait une découverte remarquable: une variété indigène de maïs mexicain peut fixer l’azote de l’atmosphère au lieu d’utiliser des engrais azotés.
Le maïs Sierra Mixe
L'étude a révélé que le maïs Sierra Mixe obtient de 28 à 82% de son azote de l’atmosphère. Pour ce faire, le maïs fait pousser une série de racines aériennes. Contrairement au maïs conventionnel, qui a un ou deux groupes de racines aériennes près de sa base, le maïs fixant l'azote développe huit à dix racines aériennes épaisses qui ne touchent jamais le sol.
La substance en question  Pour aller plus loin
À certaines périodes de l'année, ces racines sécrètent une substance de type gel, ou mucilage. Le mucilage fournit un environnement pauvre en oxygène et en sucre nécessaire pour attirer les bactéries capables de transformer l'azote de l'air en une forme utilisable par le maïs.
"Notre recherche a démontré que le mucilage trouvé dans ce maïs Sierra Mixe
constitue l’élément clé de sa capacité à fixer l'azote » 
Les chercheurs sont loin d'avoir développé un caractère de fixation de l'azote similaire pour le maïs commercial, mais il s'agit d'une première étape pour guider les recherches ultérieures sur l’intérêt de cette découverte.

lundi 6 août 2018

Malgré leur capacité à combattre la maladie, les aliments génétiquement modifiés sont toujours controversés


Des scientifiques chinois et argentins ont fabriqué des vaches génétiquement modifiées pour produire un lait de composition similaire à celle produite par l'homme.
Rosita Isa
Après avoir modifié des embryons, une vache argentine - Rosita Isa - est née, exprimant le lait contenant des protéines présentes dans le lait humain.
. L'Institut Roslin travaille sur des poulets GM contenant un gène supplémentaire qui interrompt la transmission de la grippe aviaire.
Contrairement à la vaccination, la modification protège encore l’oiseau si le virus mute.
Cependant, certains agriculteurs affirment qu'il vaut mieux appliquer de bonnes pratiques agricoles que de créer des animaux exempts de maladies.

mardi 26 juin 2018

À Oslo, une ferme urbaine communautaire révolutionne l’agriculture et la façon de se nourrir


Le site hôte, une ferme urbaine connue sous le nom de Losaeter, qui ne ressemble à aucune ferme: des champs pleins de céréales patrimoniales, des jardins en terrasses hautement productifs et un espace de plantation communal extérieur, un fournil, une sculpture hybride spectaculaire et un espace de rassemblement et de discussion. L’ensemble construit à partir d'un vieux cadre de bateau surmonté d'un toit vert.
Un groupe de coopératives - dirigé par Futurefarmers, Flatbread Society et le collectif Future of Food - utilise cette ferme urbaine florissante, qui s'est régulièrement développée au cours des cinq dernières années, pour aborder des questions sur la façon de cultiver les plantes et de manger de façon responsable.
Le site, qui accueille aussi des visiteurs pour leur faire découvrir ce nouveau mode d’agriculture dans une démarche pédagogique, ratisse large. Ateliers pour préparer du pain, récolter des légumes ou entretenir les jardins d’un côté, dîners communautaires, expositions d’art contemporain ou conférences de l’autre.
En exemple : le dessert est une pomme entière cuite au four avec de la crème et un crumble à base de sarrasin, une plante nourrissante et nutritive qui pousse bien dans le climat nordique de la Norvège. Des dîners comme ceux-ci sont tenus chaque semaine. Il y a maintenant un fermier et un boulanger dans le personnel, qui guident les visiteurs à travers les plantations et la récolte, la culture de la levure pour le pain et le développement de sa croûte.
A Losaeter, ils n'ont pas encore les ressources pour organiser des dîners tous les jours. Les invités finissent les derniers restes de nourriture et de vin, Hovind veut préciser que leur porte est, au moins métaphoriquement, toujours ouverte. «Nous voulons que les gens mangent et cultivent en comprennent le lien», dit-elle. "Tout commence aussi dans le sol."
.
«L'avenir de la nourriture est de faciliter les discussions, de donner aux gens de réelles connaissances pratiques avec les plantes et les expériences sociales pour les aider à comprendre la durabilité», explique Morveto un des promotteurs. Pour en savoir plus

jeudi 26 avril 2018

Les consommateurs chinois recherchent une meilleure nutrition et cherchent à protéger leur santé



Synutra à Carhaix
L'achat par un magnat chinois de vastes champs de blé en Centre de la France souligne l'acquisition croissante de terres agricoles étrangères par la Chine. Le géant asiatique cherche à suivre l'appétit grandissant de sa population. Avec 1,4 milliard de bouches à nourrir - un cinquième de la population mondiale - mais moins de 10% des terres arables de la planète, la Chine cherche à combler ses besoins alimentaires. En plus de la hausse de la consommation, des scandales sur la sécurité alimentaire ont également stimulé l'attrait pour les produits importés, considérés comme des paris plus sûrs. Le lait infantile produit en Bretagne par une usine franco-chinoise à Carhaix en est une forte illustration.
Les investissements chinois dans l'agriculture à l'étranger ont atteint au moins 94 milliards de dollars depuis 2010, dont près de la moitié au cours des deux dernières années, selon les statistiques des Think Tanks américains, l'American Enterprise Institute et la Heritage Foundation.
Des entreprises chinoises privées et étatiques ont investi dans neuf millions d'hectares dans les pays en développement à partir de 2012. Mais ces dernières années, l'attention s'est déplacée vers l'Australie, les États-Unis et l'Europe. Voici quelques-unes des plus importantes transactions agricoles de la Chine:
Méga ranch australien: En 2016, le promoteur immobilier chinois Shanghai CRED a conclu un accord avec un groupe minier local pour le plus grand ranch au monde - S. Kidman & Co en Australie, qui possède 185 000 bovins et contrôle 2,5% de toutes les terres agricoles du pays .
Cette acquisition fait suite à une prise de contrôle controversée en 2012 de la plus grande exploitation cotonnière d'Australie par la société chinoise Shandong Ruyi.
Laiteries néo-zélandaises: les géants chinois de l'alimentation Bright Food, Yili et Pengxin ont acheté des douzaines de fermes laitières néo-zélandaises malgré le grondement des agriculteurs locaux, et produisent maintenant des produits très appréciés sur le marché continental chinois.
Porc américain: Le producteur de porc WH Group, anciennement connu sous le nom de Shuanghui International Holdings, a acheté la société américaine Smithfield Foods (abattoir spécialisé porcs) pour 4,7 milliards de dollars en 2013. Avec une dette incluse, la transaction valait 7,1 milliards de dollars.

mercredi 28 mars 2018

La Norvège vient d'investir 13 millions de dollars dans son coffre-fort du Doomsday


La Norvège a investi 13 millions de dollars de plus dans son coffre-fort, qui contient environ un million de variétés de plantes différentes qui contribueront au développement après la « fin du monde ».

 Le gouvernement a débloqué ces fonds après le dégel du pergélisol en 2016 qui a entraîné une fuite d'eau dans le bâtiment à partir de la voûte. Le Global Seed Vault est situé sur une île isolée de Svalbard, un archipel près du cercle polaire arctique. Selon USA Today, les graines n'ont pas été endommagées.

 Le Svalbard Global Seed Vault sert de sauvegarde aux banques de gènes du monde en cas de catastrophes naturelles, qui pourraient aller de la guerre nucléaire au réchauffement climatique, selon Reuters.

Le nouvel investissement contribuera à "la construction d'un nouveau tunnel d'accès en béton, ainsi que d'un bâtiment de service pour abriter les groupes électrogènes et de réfrigération et autres équipements électriques", selon un communiqué du ministère norvégien de l'Agriculture et de l'Alimentation.

 Selon USA Today, la voûte devra survivre aux booms nucléaires et aux tremblements de terre.

 En plus des réparations, la BBC a annoncé que 700 000 nouvelles semences seront ajoutées à l'installation et stockées cette semaine, y compris celles allant de la pomme de terre à l'oignon estonien, entre autres.

 La chambre forte ouvre environ deux fois par an pour les dépôts.

"La Svalbard Global Seed Vault est un rappel emblématique de l'effort de conservation remarquable qui a lieu chaque jour, autour du monde - un effort pour conserver les graines de nos cultures vivrières", Marie Haga, directrice exécutive de la Crop Confiance, a aussi déclaré à la BBC. « Protéger une si grande quantité de variété de semences signifie que les scientifiques auront les meilleures chances de développer des cultures nutritives et résilientes au changement climatique qui permettront aux générations futures non seulement de survivre, mais aussi de prospérer ».

 En 2015, la Norvège a envoyé près de 116 000 graines du coffre pour créer des banques de semences au Maroc et au Liban après que la banque de semences régionale du Moyen-Orient à Alep, en Syrie, a été endommagée par la guerre en cours.

 Deux ans plus tard, la banque de graines régionale a renvoyé des graines provenant des plantes issues des graines d'origine.

mercredi 31 janvier 2018

Un « super haricot » pour nourrir la population africaine


Une nouvelle variété de haricot à rayures rouges, le NABE15 permet d’accroitre de manière spectaculaire les rendements. Il a été développé en Ouganda près de Kampala, à partir d’une banque de gènes contenant 4000 types de haricots.  Stanley Nkalubo, chercheur scientifique auprès de l'Organisation nationale de recherche agricole de l'Ouganda dit qu’il difficile de sélectionner  une variété qui soit à la fois  très productive, à maturité précoce, tolérante à la sécheresse et aux ravageurs, riche en nutriments. C’est pourtant ce qui a été réalisé. Ce haricot est de la couleur rouge brillant que les consommateurs locaux affectionnent. 50 kg de semences peuvent rapporter 2 tonnes de haricots secs.
Cette variété conventionnelle va d'abord être distribuée aux réfugiés soudanais (1 million)  présents dans le nord de l’Ouganda. Ce travail contribue aussi à trouver des solutions dans la perspective  des effets du réchauffement climatique que l’Afrique va subir. Le haricot à l’avantage d’appartenir à la famille des légumineuses qui a la capacité d’utiliser l’azote de l’atmosphère et de fournir des protéines de qualité aux consommateurs.



mardi 2 janvier 2018

Le désert reverdit grâce à de nouvelles technologies appliquées dans des zones désertiques de Chine

Lutter contre la propagation des déserts dans le monde telle est la mission de la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification. Plusieurs réalisations couronnées de succès et prometteuse sont en cours dans le désert du nord de la Mongolie chinoise..

1°- Dans la ville d'Erdos, en Mongolie intérieure en 2002 a été adoptée une loi consacrée à la lutte contre l'expansion du désert.
Des cultures comme le maïs, les tomates, le sorgho et le tournesol transforment plus de 200 hectares de dunes en oasis.
Tout cela grâce à la nouvelle technologie développée par des chercheurs de l'Université de Chongqing Jiaotong. Ils ont développé une pâte faite d'une substance trouvée dans les parois des cellules végétales.
Quand elle est ajoutée au sable, elle est capable de retenir l'eau, les nutriments et l'air. Les coûts des matériaux artificiels et des machines pour transformer le sable en sol fertile sont accessibles.
L'équipe de recherche a de grands projets d'avenir. Cet automne, elle espère transformer 200 hectares supplémentaires de désert - et peut-être plus de 13 000 dans les prochaines années.
La méthode pourrait être prometteuse pour la Chine. En trois ans, le pays espère reboiser 50% des terres désertiques dégradées qui peuvent être traitées. D’autre part, d’ici 2030, les Nations Unies visent à atteindre la croissance zéro des terres agricoles en désert à travers le monde.
2°- En Mongolie Kubuqi désert 18 000 km2 avec 750 000hab.
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Les troupeaux avaient dégradés la végétation
* Aujourd’hui 1/3 de la surface a été restaurée avec de la végétation
* 650 000 panneaux solaires produisent 1000 mégawatts, chaque jour. 47 familles doivent nettoyer 3000 panneaux chacune
* Les locaux reçoivent 40$ pour 30 arbres plantés après 3 années de reprise Hedysarum laeve résistant sécheresse et licorice une herbe médicinale très prisée en Chine qui fournit un revenu d’appoint aux locaux


2 milliards de personnes vivent dans le monde dans des zones sèches. Le Pakistan, l’Arabie Saoudite…étudient cette réalisation pour l’appliquer chez eux