mardi 13 novembre 2018

Les OGM ne sont pas l'avenir de l'agriculture. Avec les nouvelles techniques d'édition de gènes, la technologie controversée OGM ne sera plus nécessaire

Entrer dans l'édition de gènes de précision, une approche entièrement nouvelle de la sélection végétale radicalement différente de celle que nous connaissons sous le nom d'OGM. Il y a quarante ans, les scientifiques ont eu recours à l'insertion de matériel génétique étranger car, dans les années 1970, personne ne savait comment modifier avec précision des gènes particuliers associés à un trait spécifique. En d'autres termes, la technologie transgénique (OGM) était une sorte de palliatif, utilisé en l'absence d'outils pour réaliser ce que les phytogénéticiens ont toujours voulu accomplir: apporter un changement particulier et obtenir un résultat particulier. Depuis lors, la situation a radicalement changé: les généticiens ont développé une compréhension de plus en plus sophistiquée des interactions de divers gènes chez les plantes. Pendant ce temps, les biologistes moléculaires ont mis au point divers types de ciseaux génétiques pour éliminer certaines parties de l'ADN et ont mis au point d'autres moyens d'effectuer de minuscules changements. Et avec l'édition de gènes, tous ces changements se produisent uniquement dans le génome d'une plante particulière, ce qui signifie qu'aucun matériel non natif n'est intégré.
Essentiellement, la sélection végétale est bouclée. Les scientifiques peuvent maintenant développer de nouvelles cultures comme la nature le ferait avec suffisamment de temps, mais l'édition de gènes permet d'effectuer ces changements très vite. Des cultures résistantes à la sécheresse et aux maladies sont désormais possibles, en plus de celles qui augmentent les rendements pour les agriculteurs, ainsi que le goût et la nutrition pour les consommateurs. Ce qui pourrait prendre des milliers d'années à travers le rythme d'évolution peut maintenant être réalisé en quelques mois.
Pour en savoir plus par Peter Beetham

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